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英文月份名称与罗马皇帝: “凯撒”命名七月(图)
(博讯北京时间2009年4月19日 转载)
    
    来源:学习时报
     英文月份名称
    
    古罗马拉丁文及如今西方诸语言中的月份名称属于交替使用“数字月”和“名称月”的混合型表达方式。为了叙述的方便,这里以英文为例加以说明。
    
英文月份名称与罗马皇帝: “凯撒”命名七月

    
    美剧《罗马》中的凯撒形象
    
    在英语中,有四个数字月(9月至12月),八个名称月。而这八个名称月又分别以三种方法命名:
    
    采用古罗马、古希腊神话中神仙的名字为月名的有一、三、四、五、六月五个月:一月 (January),双面门神伊阿诺斯(Janus) ;March(三月),战神玛斯(Mars);April(四月),爱与美的女神阿佛洛狄忒(Aphrodite);May(五月),护卫万物生长的女神迈亚(Maius);June(六月),朱庇特的妻子朱诺(Juno)。
    
    以恺撒和奥古斯都名字命名的July(七月)和 August(八月)。
    
    用规范人们行为的拉丁词为月名----February(二月),月份名称源自拉丁文februare(净化、赎罪)。在历史上,二月的下半月是古罗马芸芸众生祈祷、净化、赎罪,并用祭品表示自己悔罪的日子。
    
    恺撒和奥古斯都
    
    尽管恺撒并没有正式做皇帝,但这个无冕之王,还是被后世与他的养子、首位皇帝一起习惯称为“恺撒大帝”和“奥古斯都大帝”。他们活着的时候就都被元老院奉为“国家现世神”。既然是“现世神”,他们与希腊、罗马神话中的神仙并排坐在月份牌里,就是有充分理由的了。
    
    在历史书上记载的、恺撒大帝长长的显赫功勋中,有一条是他改革了历法,制定了通常所说的“儒略历”。在实行儒略历后,月份名称的一项改变是将原用数字表示的七月,改为以恺撒的名字命名----“尤利乌斯月”。恺撒当然用不着为这样的小事亲自出马,自有元老院提出动议:建议将恺撒出生的七月改名为“尤利乌斯月”。这样的马屁,恺撒是颇感受用的。恺撒是将自己的名字塞进月份牌的第一人。
    
    恺撒的接班人、他的养子屋大维原是他姐姐的外孙。故而从血缘上看,恺撒是舅公;而在政治上则是父亲。奥古斯都本是罗马帝国第一个名正言顺的皇帝,加上他自视甚高、对名声非常看重。他有一条不成文的原则:在荣誉名声方面,最好超过恺撒,至少也要与他平起平坐,绝不能稍逊一筹。故而当元老院提出要将一个月改名为“奥古斯都月”时,奥古斯都大帝认为那是理所当然的;但他驳回了将九月----他的出生月用他的名字命名的建议,而是定在八月。因为元老院正是在八月奉他以“奥古斯都”的尊号。这样一来,不是显出奥古斯都比恺撒还要高出一头吗?奥古斯都是将自己的名字塞进月份牌的第二人。
    
    提比略
    
    继承奥古斯都皇位的是他的养子提比略(Tiberius)----奥古斯都最后一任妻子利维娅前一次婚姻所生的儿子。当罗马帝国的第二位皇帝提比略于公元14年登上皇帝宝座时,也正是他效仿恺撒和奥古斯都挤进月份牌的最佳之时。
    
    元老院看出了玄机,主动提出要将九月(September)改用他的名字命名。出乎所有人的意料,提比略竟然一口拒绝了这一提议,并一本正经地发问:现在自然可以这么做,但到了第十三个皇帝该怎么办?于是,改月份名称的事情就此打住。
    
    然而,让自己的名字成为一个月份的名称,这样的好事毕竟太有诱惑力了,提比略的后任者还是有人不断作出尝试。像日耳曼尼斯库、安东尼、塔西陀等曾将自己的名字塞进了月份牌。有的皇帝不但要把自己的名字、甚至要把自己老婆的名字也列入这使人永垂不朽的月份名单中!好在这一切的尝试都没有获得最后的成功:因为提比略拒上月份牌所开的先例和其他的一些原因,他的后任者都没能在月份牌上待多长的时间。
    
    一块小小的月份牌,留下了人们在名利场上争斗的痕迹。 _(网文转载) (博讯 boxun.com)

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