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伍建荣:香港要Stand UP——从全民退保看香港社会困局
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(博讯北京时间2014年12月22日 转载)
     争取全民退休保障联席
    
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    正当持续79 天的「占领行动」刚刚落幕,特区政府已急不及待推出「自愿医保计划」公众咨询及在公布《长远房屋策略》报告后建议成立「房屋储备金」。然而,前一阵子引来社会热烈讨论,由扶贫委员会委托港大周永新教授研究团队进行研究,在今年8 月公布的《香港退休保障的未来发展报告》,由于研究结论认为香港人口老化问题严峻,认同有需要推行全民退休保障,被特区政府刻意冷待,拖延处理!到底实途「全民退休保障计划」是洪水猛兽,还是香港应对人口老化及贫富悬殊的一个出路,细阅《香港要Stand UP》这本书,或可给社会一个思考的出路。
    
    由争取全民退休保障联席(联席)在今年十月出版的《香港要Stand UP》,作者群来自政、商、学、研,海外学人及民间社会各界,意见甚具代表性。当中主要的作者包括:行政会议非官守议员召集人林焕光先生、立法会保险界议员陈健波先生、港大研究团队周永新教授、黄于唱教授、学者吕大乐教授、黄洪教授、钟剑华教授、陈敬慈教授、海外学者Michael Littlewood、扶贫委员会成员陈淑薇女士、香港人权监察副主席庄耀洸先生及商界人士George Cautherley 等等。本书并获陈日君枢机、两位行政会议成员胡红玉女士(强积金管理局主席)及陈智思先生(保险公司总裁)等社会人士推介。
    
    全书共分为五部分,包括历史回顾、义理探索、人物专访、国际经验及前路展望,附录更载有详尽数据,供读书参考。本书以《香港要Stand UP》命名, 固然希望政府能尽快设立全民养老金(Universal Pension),但只要读者抽丝剥茧,不难发觉全书以寻找香港未来作为定位,提出在今天新、旧世代追寻「香港民主梦」的同时,反思为何香港不少中产人士愿意上街争取民主、自由等公民权利,但却很少获得全面社会保障是自己权利的一部分。文中多处指出要建立一个真正民主、公平的社会,市民必须清楚公民权利与经济权利之间不可切割的关系。
    
    全球金融化世代矛盾更尖锐
    
    自上世纪七十年代末经济全球化的巨轮开动以来,世界经历了天翻地覆的转变。人们总以为一次又一次经济泡沫爆破,只是经济的短期循环盛衰。但2008 年一场席卷全球的金融海啸,让世人明白到,未来已经变得不确定。
    
    随着香港战后婴儿潮一代成为银发族,陆续退出职场,这批被喻为香港第二代的幸运儿,到底能否凭着累积的财富安享晚年,令人充满疑虑。在金融全球化的趋势下,家庭背景(世袭垄断)和财富累积(资产增值)的因素,大大超过「个人努力」的作用。以往,人们坚信知识改变命运,成功来自个人努力。今天,追寻中产梦想的新世代,期待透过高学历获取好职业,以换取高收入的社会经济地位,看到的,只是一个可望不可及的玻璃天顶(Glass Ceiling)。
    
    尽管雨伞运动为「狮子山下精神」添上新的政治意义,但相信仍有不少中产阶层认为凭着个人努力达至成功的经验,可以在其下一代身上继续复制。本书第三章「逝水年华」透过进行大量口述历史的整理工作,尝试梳理香港战后三代人在经济发展及社会流动过程中,种种世代交织的矛盾和无奈,道尽「顺流逆流、安稳难求」的社会实况。陈庆源在《瓶之罄矣,维罍之耻》文中呈现出今天的所谓中产,在语境上非常含混。他们当中,有因经营有术而生活无忧、亦有随经济盛衰潮起潮落、部分以事业专精累积小富、亦有人风光过后晚景堪虞但随着世代交替,新一代中产阶层的境况已大不如前。父执辈或可凭个人努力做事业有成、生活富足,但忧虑的尽是子女前途;新一代或许学有所成,但却进身无路、事业浮沉, 自己无从规划未来。「力争上游有余忧」、「规划未来无从问」、「锢疾交煎寒相逼」、「积金难安草根愁」; 「时移世易路坎坷」、「两代拼搏老来空」、「青年奋发需支点」、「后顾堪忧志消磨」陈庆源笔下的故事或许只属于个人,但问题却存在于社会。
    
    全民退保:最好时机/ 最后机会?
    
    作为二十年前协助政府推动《老年退休金计划》的负责官员,林焕光在本书撰文并重申「老有所养」是社会文明的重要指针,直至今天,他仍然深信全民老年退休金计划值得引进。他透过回顾历史分析当前的形势,认为社会需要寻求一个更现实的选择。黄洪则尝试总结民间过去争取过程中遇到的种种困难,指出人口老化严格来说不是一个社会问题,但社会如果缺乏认真的准备,长者贫穷会持续恶化而变成危机。他认为香港未来两、三年如果仍无法落实有关计划,将会错失最后的时机。
    
    经过一年的努力, 港大研究团队完成了「香港退休保障的未来发展」研究报告,以详尽的理据和数据响应了推行全民退休保障计划的可行性及可持续性问题。而多次民意调查显示有关建议是得到社会的民意支持,现在问题的关键,只是现届政府有没有决心在任内落实推行。
    
    周永新及黄于唱分别撰文,指研究结论对建议中老年金的可持续性相当有信心,响应了计划的可行性。他们指出资源的运用十分重要,但他们要解决的是如何令长者安心生活。他们更指出长者不论贫富在退休时都有权利享受稳定的收入,将会对香港社会产生很大的凝聚力。
    
    经济审查的争议
    
    香港政府一向推崇澳洲政府需要经济审查的退休保障制度,并认为最符合香港的实际情况。然而,有法律背景的退休政策专家Michael Littlewood指出,综合各国政府在设计退休保障制度时,一般会参照四项政策目标作为准则,按此,他并不欣赏澳洲政府的制度设计。他指澳洲退休保障的经济审查制度相当复杂及扰民,但又无法避免国民透过预支退休金、提早退休或资产转移等方式来回避经济审查。他认为新西兰的制度设计较可取,因为实施简单手续、无须经济审查和划一金额,令该国的长者贫穷率维持极低水平。
    
    过去,不少反对香港推行全民退休保障的人士,经常引用希腊作例子,认定推行全民退休保障会令政府破产。李剑明撰文以事实作出响应,澄清希腊的债务危机由多个内、外因素造成,不能以偏概全。他指希腊退休保障问题出在「制度设计」,根源在于政客以「政治侍从主义」手段收买人心,导致公营部门及高替代率的退休年金开支不断膨胀。反观香港一直严控公务员增长,而且财政稳健、储备丰盈,民间建议的全民退休保障计划采用了与工资薪酬脱钩、低替代率金额及部分预留储蓄的方案,两者根本不能相提并论。
    
    联席多次委托大学的社会政策研究中心就推行全民退休保障计划进行民意调查,历次调查结果显示民意都是普遍支持的。钟剑华撰文分析过去多个民意调查及民间方案协商日得出的主流意见,并提出在全民退休保障计划与强积金计划之间到底应采取二择其一,还是要两制并存的种种考虑。他指今天的老人贫穷问题既然源自以往政策失误,社会就应以共同承担的精神,为全体长者提供合理的退休保障。
    
    政制不民主民生困局无出路
    
    九七回归以来,香港经历了金融风暴、经济衰退、中港矛盾、政制争议、新闻自由被践踏、法治受到冲击;社会内部出现了政治对立、社会撕裂、共识瓦解、贫富两极、本土排外、民粹主义抬头我们过去熟悉的香港,彷佛已经不复存在。
    
    今天的香港是否已经到了临界点?香港往何处去?社会如何凝聚发展的动力?市民如何安居乐业?新一代如何看待自己的未来?一连串的问号,也许是香港人要为自己、为我们的下一代起来行动的时候。本书语重深详指出,香港现时面对重重困难,社会缺乏信任感和凝聚力,市民对前景普遍感到悲观和无奈,政府如果落实推行全民退休保障计划,相信有助重新凝聚社会共识,重建港人的共责精神,令市民对将来重燃希望,让香港在这个历史转折的危机中, 可以再次Stand Up!
    
    文、图/伍建荣(本书编辑之一)
    
    来源:香港独立媒体 (博讯 boxun.com)
(本文只代表作者或者发稿团体的观点、立场)
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