[加评论] 页面有问题?请点击打印板-》打印版                  [推荐此文给朋友]
[博讯主页]->[大众观点]
   

别了,美国式发展道路/韩毓海
(博讯北京时间2009年8月16日 转载)
    
     三、世纪末的危机:债务经济瓦解美国
     (博讯 boxun.com)

      1.金融债务工具:美国式创新
    
      “使用工具是从猿到人进化中决定性的一步。”——若问这句话是谁说的,答案可能只有一个。但是,如果电视台的抢答节目提出如下问题:1970年代至今,人类所发明的最匪夷所思、又最有力量的工具是什么?恐怕对这个问题的回答一定是五花八门。而我的回答同样也与众不同:由“美国财政债券标准”而引发的层出不穷的美国金融债务工具。
    
      近40年来,正是美国发明的金融债务工具驱动着世界经济,维持着消费和繁荣,同时也制造着战争与危机。美国发明的金融债务工具是如此神秘、又是如此强大,它一经发明出来,就立即使得资本主义从1970年代的巨大危机中起死回生,并且重新为它注入了仿佛无穷尽的活力。而对当时的美国来说,它更是一举洗清了因越南战争欠下的一屁股外债,更从此开始了一个让全世界为美国的侵略战争买单的崭新时代。
    
      众所周知,自中世纪和文艺复兴以来,频繁的战争就使得欧洲国家陷入沉重的公共债务之中,不断增加税收成为必然。两个世纪之前,亚当·斯密在《国富论》中就已经指出:英国是如何通过发明新的税种来使老百姓为战争买单的。他断言,具有军事野心的国家必然导致高赋税、高负债、高耗费的经济。
    
      而在金本位制下,当外国的贷款不可能获得的时候,那些好战国家只能出售自己的黄金储备以支付其军事耗费,从而必然导致本国货币相对于黄金的贬值,造成国内严重的通货膨胀。例如,1815年拿破仑战争以及第一次世界大战之后,英国以及其他交战国正是通过紧缩的财政-货币政策,才使得其货币在战后很长时期回到了战前与黄金的比价,最终好不容易维持了收支平衡。
    
      美国开始于1960年代的在越南和印度支那的军事冒险,表面上看起来几乎是重蹈了欧洲国家的覆辙,而且情况恐怕更糟,到1971年,美联储的黄金储备几乎消耗殆尽,美元也不再能够维持35美元/1盎司的美元对黄金比价,这导致美国撤出伦敦黄金市场。历史在1970年代仿佛又到了一个世界霸权“改朝换代”的巨大的转折关头:越南战争的巨额花费已经从根本上动摇了美国的世界金融核心地位 ——正如第一次世界大战根本动摇了英国的金融地位并逐渐耗尽了他,最终迫使英国将世界金融核心接力棒交给美国一样。看起来,除非通过出售黄金或其他形式的有形资产,否则美国非但无法偿还债务,而且更无法继续取得外国的任何贷款。而如果美国真的被迫这么做(出售黄金和良性资产),那么他就必须首先面对国内大规模通货膨胀的严峻现实。
    
      应该说,1970年代初美国就遭遇了立国以来第一次全面危机:深深地陷入越战的泥潭中没有任何脱身的希望,国内反战情绪空前高涨,美国价值及资本主义价值本身第一次在美国国内受到大规模的质疑。与此同时,中东国家掀起了反抗美国和以色列的石油战争,欧洲各国也 “趁火打劫”,迫使美国以黄金或者固定资产偿还债务,美国仿佛已经走到了经济崩溃的边缘。今天看来,如果世界金融体系还停留在1971年的状况,美国不但再也不可能发动任何一场战争,而且恐怕早已经不是一个世界霸权——他甚至会比前苏联更早地走向衰落。
    
      但是,美国神奇地顶住了1970 年代初的严峻局势,其中的关键就在于:美国一举抛弃了黄金和美元挂钩的体制,并转而全力去创造一个全新的国际金融体系。1970年,美国通过空前的大转变或者大改革来顶住了空前的大危机,这场大变革的实质就在于:美国政府全力使得“美国财政债券标准”取代了黄金的地位,并且迫使世界主要银行接受、购买美国国家债券作为信用储备。——这一大转变的后果我们今天终于可以清晰地看到。
    
      这一前所未有的金融创制首先意味着:在美国的黄金储备资不抵债的情况下,其他国家的银行也不能通过购买美国股票、房地产和其他良性资产的方式向美国索取债务,他们只能通过购买和储备美国债券的多少,在实际上是由美国控制的国际金融机构中获得一个“评级标准”,从而以这种方式使得美国的债务得到无限地延期。这还意味着:美国不必出售其黄金储备以及任何其他有形、有价的资产,仅通过发售美国债券就能换得大规模的外国贷款。这更意味着:当美元与黄金脱钩之后,美国即使以印刷和发售“债券”这种形式举借再多的外债,也不会导致美国国内的通货膨胀,或者说,当美国财政债务标准被外国主要银行当作财富来储存、积累时,美国一旦缺钱,只要通过印刷一批此类债券,外国的资源和资金就会源源不断地流入美国。
    
      美国以其软硬兼施的高超外交战略达成了这一创制。例如,1972年,当伊朗和沙特要求以他们的石油美元购买美国企业的时候,美国立即以战争相威胁。与此同时,美国又告诫OPEC集团:只要他们把以石油收益换得的美元,再来购买美国债券,那么他们就可以随时提高石油价格,即他们具有随时提价的自由。这样,美国就可以用他随时印刷的绿纸美元和债券——而不是黄金或者任何有价资产——来购买石油。实际上,也就是从那个时候开始,美国用其永无止境地印刷的绿纸,源源不断地购买了日本的汽车、欧洲的制造业,随后就是源源不断的、物美价廉的中国日用产品。
    
      美国的战略大转折伴随着一系列政治和外交调整,其中最为著名的,就是被当年美国国内短视的意识形态反对派们称为“新朝贡之旅”的尼克松北京之行。在封锁了毛泽东的中国长达30年之后,美国为了自己的战略利益所驱使,终于放下身段,公开承认中国是一个“应该平等对待的国家”,即这意味着一贯“崇拜英雄”的美国承认毛泽东的中国是世界上的一个“头儿”,而不是美国的附庸。这是自1840年以来西方对于中国的态度发生根本性转变的开始,美国也借此得以从越南“ 体面”地撤军。更应该指出的还有:中国的改革开放实际上就开始于1970年代的这个国际政治、经济和金融秩序的大转变时代,它既是以中美关系的改善、以中美政治权力由对抗走向相对平衡为基本标志的,更是以全新的国际经济和金融环境为背景和基础的。就后一点来说,美国需要的从来就不仅仅是中国的市场,而是希望将中国的经济和金融纳入美国的上述“评价标准”,特别是“美国财政债券标准”——这也就是中国的某些“精英”人士所谓与美国“接轨”的真正尺度和标准所在。说到底,中国所面临的,乃是一个美国发售债务,再由美国所支配的各国际金融组织:世界银行、IMF、G7以及美联储制定的“债务标准”来管理国际货币金融的体制。正是在这样的大背景下,在随后的30年里,中国的经济逐步开始被纳入与美国金融市场接轨的道路,直到今天,中国已经是世界上位居第二的持有美元和美国债券的国家。
    
      在最近30年全球“思想解放”的大气候中,我想也许没有哪一个哲学家的思想像理查德·罗蒂的理论更能体现当代美国意识形态和“思想解放”的精髓了,因为按照他的理论,没有什么价值是“实在”的、是“真”的,一切价值都是话语的建构,因此,只要你所创造和诉诸的东西有人听、有人信、有人跟你走,那这就是价值了。什么是真理?罗蒂说:真理绝不是手段与目的、主观与客观之间的契合和联系,所谓真理,就是“通过讨论和说服而取得社会一致的能力”(用东北老百姓的话就是“忽悠”)。在当今世界上,罗蒂意义上的“价值”的最核心的体现,其实就是美元和美国债券,因为它的价值并没有什么“客观依据”,或者说其“价值”的根本来源只是因为有人接受它、相信它“有价值”而已。进一步说,欧洲和日本接受它,是由于他们是美国利益攸关的同盟者;石油输出国接受它,主要是因为他们被美国行了随便涨价的小惠;而最为啼笑皆非的也许是,中国接受它是因为“大家都接受它”。——用改革开放之初一句流行的经验主义格言来说就是:因为“这些年来,只要跟到美国的都富了”。
    
      这就是为什么,一个由美国发债、国家金融体系制定债务标准的新的金融体制起初看起来运作得相当有效;这也就是为什么,真实的世界因此而颠倒或者倾倒:债务非但不意味着危机,相反还意味着机遇。这令我想起1996 年在华盛顿波脱马特河的游船上聆听弗朗西斯·福山宣扬他的“历史终结论”时的情景,其时风头正健的福山凭海临风,登台后的第一句话就是:事实证明,卡尔· 马克思只有一个错误,那就是他对未来世界的预测从根本上错了。
    
    
    
    
    
    
    
      2.马克思所说的最终都应验了
    
      美国通过1970年代发明的金融债务工具,匪夷所思地渡过了其空前的危机,此后,金融债务衍生物就一直成为美国对抗一切艰难险阻的灵丹妙药,成为它制造一个又一个经济泡沫的屡试不爽的法宝。全世界也都为美国发明的这种灵丹妙药而沉迷,或者说:美国这种“点纸成金”的金融戏法使得举世若狂,而美国金融债务衍生物的发展速度和创新手段更是与时俱进,几乎超过当年美国武器研发和科技创新的速度,从而更进一步地助长了这种美国金融戏法的神秘性。不过,如果我们多少还记起老马克思对资本主义的论断的话,或许就会知道,“债务驱动的经济”连同其金融戏法,乃是由资本主义经济体制的本能所决定的,它实际上并没有什么神秘之处。
    
      而这就首先需要我们了解什么是资本主义。我认为这一点,对于今天的中国来说尤其重要。在这个问题上,马克思的论述毫无疑问最有权威性。不过,大家一定要记住,我此处所指的是马克思这样的论述:资本主义制度是西方形而上学在政治和经济体制上的最集中、也是最高的对象化(表现)。这就是为什么马克思将《资本论》的副标题定为“政治经济学的形而上学批判”的根源所在。只是长期以来,我们很少注意到马克思这个副标题(subtitle)的意思究竟是什么,更加令人遗憾的还有——或许是受到了前苏联的影响,中文版的《资本论》竟然将马克思的副标题删掉了!然而,这个副标题却恰恰是理解马克思的关键,更是理解《资本论》的关键,它是马克思这位伟大的欧洲知识分子,这个现代人类知识之父就他毕生的心血之作(《资本论》)为后来者指示的一句最为简明的阅读提示,或者说它是“马克思密码”。这个“马克思密码”就是:资本主义之所以无法从根本上摆脱危机,就是由于它是形而上学的对象化,即这个制度本身是“头足倒置”的,是建立在幻觉基础上的。
    
      同时,这还需要我们了解什么是“形而上学”。康德说,形而上学的基础是关于“时间”和“空间”的观念。不过,我本人还是更喜欢用王国维精彩的表述,即形而上学就是“色空”,被当代的学究们称为“西方现代性”核心的“时空规划技术”,其实无非也就是指资本主义金融技术。而如果借助王国维的定义,用最popular的话来说,资本主义的本质其实就是“买空卖空”。
    
      在另外一本叫作《现代性的后果》(田禾译、黄平校)的言简意赅的小册子中,安托尼·吉登斯也把资本主义的“现代性”界定为一种时空规划技术:这是一种在空间上“脱离具体地域”(脱域)、在时间上规划、透支未来的技术。资本“经营时空”的最特殊的技术工具就是债券,因为债券代表的是对未来的预期,吉登斯把债券称为对时间的规划。比如说:如果我们相信对未来的预期最终一定可以实现,那么就等于相信债券的价值是有保障的;反过来,如果这种对未来的预期在现实的冲击下破灭了,那么这些债券就一钱不值,这就是为什么经济危机一定导致货币金融危机。
    
      吉登斯说,由于货币金融技术是资本主义经济活动的核心,或者说,由于资本主义的经济活动从根本上是由对虚拟时空的运作来支配的,所以,资本主义社会就是个高风险的社会。应对这样的风险社会惟一的办法,只能是对虚拟经济加强监控或者管控(发现问题及时预警,及时干预)。实际上,吉登斯的这个说法只不过是将马克思对资本主义“危机”的尖锐批判,换成了更绅士化的“风险”一词,从而进行了更为温和的包装而已。
    
      毫无疑问,今天美国的次贷危机最为典型地说明了美国资本主义虚拟经济或者泡沫经济的形而上学本质。今天,尽管布什政府的经济政策已经遭到了广泛的批评,但是问题的根源显然不仅仅是这一届政府,也更远不只是这一届政府热衷于泡沫经济政策,因为问题的核心和真正根源,在于驱动债务经济、泡沫经济运行的诸政策背后的一整套“政治经济学的形而上学”。
    
      令人吃惊的是,恰恰是美国本届民主党总统候选人奥巴马,在他的选举演说中,公开运用了最为经典的“马克思式说法”——特别是“政治经济学的形而上学”一词,以此来批评美国长期热衷于运营虚拟经济而放弃实体经济发展的“ 错误发展观”,从而只有他才一针见血地说到了问题的实质。这位前芝加哥大学法学教授说:问题不在具体的某一项政策,问题在于一种根深蒂固的“经济哲学”。这种“经济哲学”如此深入人心,以至于除了如此规模的金融危机之外,没有什么东西足以宣判布什及其共和党政府所奉行的那套“经济哲学”的彻底破产。
    
      正如奥巴马参议员所深刻指出的:引发美国金融危机的是典型的“买空卖空“的经营活动,在这种买空卖空背后的,则是根深蒂固的“经济学的形而上学”:即把债务彻底虚拟化、把经济活动彻底虚拟化。而所有那些先进的金融衍生物,其实都是把时空托架出来的技术,它的前提只不过是对未来的良好预期,这种良好的预期又反过来体现在这些金融衍生物的价值或者升值上。在这次次贷危机的生成过程中,银行之所以敢于不计后果地放贷,购房者之所以不顾后果地贷款,保险公司之所以不顾后果地提供保险,是因为在这种种“不计后果”的背后,存在着惟一一种对后果的估计:美国的房价会不断上涨,而且是没有尽头的上涨。
    
      或者说,上述三方(银行、保险业、买主)在经营和消费的,其实是并不存在(起码是当下还不存在)的“利润大饼”——这个大饼也就是未来美国房价会一直上涨的“利润预期”,从这个意义上说,他们消费或者经营的,其实本来就是一个“空”。尽管当这种未来时的、还不存在的利润大饼用房贷、保险等各种各样名目繁多的金融衍生物、各种债券来表达的时候,看上去好像就是实实在在的一张饼,仿佛不是“空”,而当美国长期将其经济的发展完全寄托于这种金融炒作之上,而无视美国内部实体经济发展、基础设施建设、环境和民生议题等等一切,那么,我们就非但完全不能说“美国经济的基本面是好的”,而是应该起而指出这种自欺欺人的泡沫经济、这种债务驱动的经济,对于所谓的“经济基本面”的损害是极其严重的,任何没有实体经济和实际财富支撑的泡沫越晚破裂造成的后果就越严重。一旦风吹草动,泡沫预期破灭(因为它早晚一定会破灭),问题就不仅仅是大家的未来都“落空”,那些精心营造的债券和各种金融衍生物会立即成为空头支票,成为废纸,而且,此前提前消费掉的一切都立刻成为巨大的债务。银行、保险公司和购房者三方都成为欠债者:与其说他们预期并提前消费了一个“坏的未来”,不如说这是买空卖空活动的必然结果。
    
    
    
    
    
    
    
    
      因此,与以往一切危机不同,这次由次贷问题引发的美国金融大危机,极有可能成为一个重大历史转折,它在宣告新自由主义的“经济哲学”、“经济学的形而上学”所支配的债务经济、虚拟经济破产的同时,也宣告美国作为世界惟一霸权时代的终结。这是因为:
    
      第一,这次金融危机爆发在美国内部,而不是由于外部的挑战造成的。危机发生在美国经济的最深刻部位,暴露出美国所依赖的虚拟经济模式“病在腠理”,所谓善剑者死于剑下,美国乃是为自己所发明和擅长的金融债务衍生物所伤。这恰如毛泽东当年所预言的:“美国的失败是他自己造成的”。它更为深刻地表明:长期的投机赌博式金融炒作道路,已经严重伤害了美国的实体经济,伤害了美国经济的基础,当前美国经济的“基本面”毫无疑问是他历史上最糟糕的:一方面是金融资本的飞速发展和泡沫化;另一方面是美国实体经济的解体和正在解体,例如次贷危机不仅影响到银行,而且极大地打击了作为美国工业支柱的汽车产业。它充分表明:如果此前的历次危机都还没有深刻地伤及美国的实体经济的话,而这一次却不然。
    
      第二,这次危机还同时伴随着美国式发展道路乃至美国道德的破产。在当今世界,由于美国长期在保护世界环境、维护国内民生、发展实体经济,乃至于基础设施建设方面无所作为,且总是采取与大多数国家相对抗的立场,与此同时,美国债务驱动的经济、超前的消费、日趋落后、陈旧的基础设施建设,加上堪比前苏联的低效率的严重官僚主义,也使得世界各国日益对美国式发展道路感到失望和厌恶,而美国长期拖欠世界债务的不道德行为,已经使得美国的国际信用陷于破产,虽然发达七国集团此次总算迟迟地达成了救济美国的协议,但那个迟迟达成的许诺,其实也不过是空头支票而已——除非这些国家向中国和沙特借贷,否则他们根本不可能拿出他们刚刚向美国许诺的金钱。因而,现在就说世界已经再次就拯救美国经济而达成了共识,显然为时尚早。
    
      第三,美国在伊拉克和阿富汗的战争,除了给那里的人民造成空前的灾难之外,也为美国经济造成了无底洞式的赤字,从而成为捅破美国金融泡沫的致命利器。正是这场注定会失败的战争宣布了美国全球军事霸权的真正衰落。今天,无论是格鲁吉亚还是委内瑞拉,无论是朝鲜还是伊朗,对所有这些地区,美国并非不想动用武力积极干预,而至今没有干预的原因,是美国确实没有能力干预。美国突然间发现了一个他实际上早就应该发现的事实:“美国没有钱了”。实际上,今天的美国除了利用西方中心主义的陈旧遗物以维持与欧洲和日本的关系,除了利用中国某些精英极其愚蠢的“自由主义拜物教”、利用中国在国际政治上的“无为智慧”继续制约和要挟中国之外,美国可以指挥、命令、调动的力量已经非常有限。
    
      当然,毫无疑问的是,当前正面临着分崩离析的是美国主导全世界的局面,而不是美国这个国家本身,甚至还不能说是美国经济本身。尽管投机赌博式的、债务驱动的经济在严重伤害了世界经济的同时,也重挫了美国自身的经济实力,尤其是破坏了美国内部的经济—产业结构。但是,由于美国拥有庞大的内需市场,占据着极其丰富的自然资源,曾经具有相当完善的产业结构(尽管被克林顿和布什父子两代进行了几次“结构调整”),美国依然还是世界农产品的主要生产国。所以,美国一旦通过此次金融危机洗掉或者赖掉其庞大的外债,其损失充其量也不过是丧失了国际信誉而已,美国大不了关起门来搞“自力更生”。而美国一旦结束其投机赌博的虚拟经济,把他伸向全世界的手缩回来,把精力集中在基础设施建设、民生建设、实体经济的发展之上,那么,不到三亿人口却拥有世界上最多人均资源的美国经济所经历的所谓“困难时期“和“苦日子”,在有着14亿人口,却严重不均衡地分享着微薄资源的中国老百姓看来,其实早已经是“超级小康”的生活了。所以,如果今天有人以为中国应该去拯救美国,这恐怕不是忘乎所以就是居心叵测。
    
      所谓“亡羊补牢,尤为未晚”,今天中国最应该做的,首先就是从美国长期奉行的债务驱动的经济、泡沫化的发展道路中汲取“反面教材”的意义和教训,从而坚定不移地走独立自主、扩大内需、保护环境、增加社会公平、切实加强实体经济建设的科学发展道路。而且,中国在切实坚持、实行科学发展观的同时,还必须旗帜鲜明地公开检讨和严肃批判严重影响中国发展道路的“新自由主义” 逻辑。当然,这也不意味着中国已经没有什么可以向美国学习。在我看来,今天的中国确实应该学习美国的如下品质:长于谋划、敢于树敌、勇于当头。——起码是敢于旗帜鲜明地提出自己的发展理念和意识形态,包括坚持正确的政治方向,理直气壮地坚持中国特色的社会主义道路。
    
      无论如何,今天爆发的金融危机对美国来说是一个真正的转折,而对当下的美国而言,他起码必须在正确的经济发展道路与通过虚拟债券愚弄世界并自我欺骗之间作出选择。而对中国来说,毫无疑问,随着时间的推移,我们会损失(其实已经损失)掉在美国的大部分投资,说到底,这是14亿中国人,特别是广大底层劳动者一个汗水摔八瓣赚来的血汗钱,然而,这个残酷的结果已经不能避免。在我看来,如果中国能够通过这次深刻的教训,切实增加自己对美国的认识,切实增加对资本主义的了解,从而排除干扰,坚定走科学发展的道路,在这个残酷的资本主义世界上,面对美国这样的国家,交一定的学费,走一段弯路,其实也是难以避免的——尽管这一次的学费实在过于昂贵了些。 _(博讯自由发稿区发稿) (博讯 boxun.com)
(本文只代表作者或者发稿团体的观点、立场)

博讯相关报道(最近20条,更多请利用搜索功能):
  • 漫长的十八世纪:历史的“偶合”/韩毓海
  • 五四运动与现代中国的科学和教育/韩毓海
  • 韩毓海:达尔文主义与近代中国
  • 中国民族资产阶级力量弱小之谜/韩毓海
  • 韩毓海:别了,美国式发展道路——


    点击这里对此新闻发表看法
  •    
    联系我们


    All rights reserved
    博讯是畅所欲言的场所、所有文章均不一定代表博讯立场
    声明:博讯由编辑、义务留学生、学者维护,如有版权问题,请联系我们。另外,欢迎其他媒体 转载博讯文章,为尊重作者的辛勤劳动以及所承担风险,尊重博讯广大义务人士的奉献,请转载时注明来源和作者。