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去休斯敦太空城寻找德州牛仔
(博讯北京时间2019年12月09日 转载)
    去休斯敦太空城寻找德州牛仔


    Nicolas Smith
    
    (法广RFI 旧金山特约记者王山)上个星期,我与几位友人一起,去休斯敦探望一位患病的朋友,并陪朋友小住几日,因此有机会到休斯敦各处一游。其中坐落于休斯敦东南大约25英里处的太空城,是我首先与朋友们去参观的地方。
    休斯敦所在的德克萨斯州,是美国牛仔的故乡。牛仔开发美国西部,指的就是开发德州,而不是我所居住的美国西海岸加州。当年中国改革开放,美国的万宝路牌香烟进入中国市场,那香烟的广告,便是一位骑马驰骋在德州原野上的牛仔;来美国后,这么多年,特别喜欢看好莱坞的牛仔大片,那一幕幕惊心动魄的故事,使人对牛仔的故乡德州辄心向往之。
    
    休斯敦地处大西洋墨西哥湾畔。由于德州最早发现蕴藏丰富的石油资源,休斯敦便成为美国最重要的能源基地。现在的休斯敦不仅仅是一座石油城,还成为美国癌症研究和医疗中心,世界顶尖的医学专家集中在这里,为人类攻克癌症夜以继日的工作;我乘车在市区高速公路上行驶,一座大楼从眼前掠过,大楼上镶嵌三个英文字母DNA,人类通过修理基因治愈癌症,就从这栋大楼开始。休斯敦还是美国的太空城,美国航天总署(NASA)的林顿·约翰逊太空中心设于太空城中。
    
    不知现在的德州原野还有没有纵马驰骋的牛仔?德州原野上的牛仔会在休斯敦这个大都会出现吗?我们参观太空城时能寻找到德州牛仔吗?
    
    太空城中的林顿·约翰逊航天中心,是智慧、勇敢、开放、豪迈又不失幽默的所在,这些都是德州牛仔的性格。搭载航天飞机、卫星和阿波罗登月飞船的火箭在佛罗里达州的肯尼迪角发射,但所有的发射行动都由林顿·约翰逊太空中心操控。林顿·约翰逊太空中心集中了人类科技和制造业的最高成就。在这里,我们不但看到从太空返回地球的航天飞机,从月球上捡回的石头,而且进入火箭升空和航天飞机在太空翱翔的操控室。美国的宇航员第一次登上月球,传回这个操控室的声音,是阿姆斯特朗“我的一小步,人类的一大步”,在这句话之前则是宇航员们呼喊“休斯敦”。
    
    航天,是智者和勇者的行动。我们在太空中心看到宇航员太空行走的演示,看到1986年挑战者号航天飞机在升空73秒后火箭爆炸的场面。每位宇航员都要有永远留在太空回不来地球的准备。美国自1930年代研制液体燃料火箭、开启航天事业,于1960年首次发射载人火箭以来,历经无数的事故与灾难,美国从来没有因为事故与灾难放弃太空探索,也没有任何一位宇航员畏惧和退缩。我们在太空中心仿佛看见那些探索太空的科学家和宇航员们,就像百多年前的德州牛仔,纵马驰骋,不怕牺牲,迎击任何挑战。
    
    太空中心占地宽广,必须乘坐中心提供的班车参观。如此重要的太空中心却没有围墙,城市公路在中心穿过,一栋栋大楼之间是草地,草地上有牛和鹿优闲散步。具有特殊功能的大楼是密闭的,密闭的大楼敞开大门任人参观。我在一栋大楼里看见操控1969年登月的阿波罗号使用的旧式电脑;走到楼上是一面玻璃墙,透过玻璃可以观看科学家们在操控室里的一举一动,就和在电视上看到的一模一样。如此重要和机密的地方,竟然向所有人敞开,德州牛仔的开放与豪迈,在这里体现无遗。
    
    在进入太空城之前参观太空博物馆,博物馆大门前停放着一架波音747飞机,身上驮着一架航天飞机,像似海里的鲸鱼妈妈驮着鲸鱼宝宝,鲨鱼妈妈驮着鲨鱼宝宝。每当航天飞机返回地球,遇到佛罗里达肯尼迪角气候不佳,须要在别的地方降落,NASA就用这个方法把航天飞机驮回肯尼迪角。这个方法趣味盎然,不知是谁想出来的?记得几年前波音747驮着航天飞机从旧金山湾畔起飞,故意在湾区低空转了几圈,马路上的汽车都停下来人们下车观看,弄得湾区交通大乱后,波音747飞机驮着航天飞机得意的飞走了,如同好莱坞电影中的牛仔,故意惹起一场慌乱后得意的一走了之那样调皮与幽默。
    
    如果你认为把太空中心比作德州牛仔的原野有点牵强,那么就去休斯敦城中看看吧。一天上午我与友人开车到海边,一条半英里的栈桥伸进海中,栈桥上有人钓鱼,一位壮汉打开手机,让我们看几天前他钓到的一条半米长的大鱼,我们以为他一家一个星期有鱼吃了,壮汉说他高兴了一阵后,把鱼放回海里,说完豪爽大笑。从海边开车去老城参观,这里是当年牛仔居住的地方,进入一家小枪店,长发、长须、高个、牛仔范儿十足60岁的店主对我们说,德州人可跨枪出行,老百姓有了枪,可以让政府高尚些,说着他要拿刚刚猎获的鹿肉给我们吃。友人表示自己家有四把枪,店主则关心我们是不是来自中国,如果在中国就要把枪藏好。店主还谈起近半年来香港发生的事情,好像说如果香港人有了枪,香港政府和警察就会高尚些。
    
    发射航天飞机在太空中翱翔的休斯敦太空城的科学家们,与骑着马在德州原野上驰骋的牛仔们,落差虽然极大,却可以将两者放在同一个时空:我们从德州牛仔的原野上看到了休斯敦太空城,在休斯敦太空城找到了德州牛仔。 (博讯 boxun.com)
2062023


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