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“丝绸之路”重生:新疆迎?三重办展?遇
(博讯2007年2月28日 转载)
    
    Daniel Allen撰文/北京---中国的新疆维吾尔族自治区,位於欧亚大陆的核心地带,具有极其重要的战略意义。它不仅是连接跨大陆贸易的纽带,而且自古就是世界强国相互争夺的兵家重地。
     19世纪下半叶,沙俄帝国与大英帝国曾在新疆展开一场“大角逐”,不惜派出间谍刺探情报、制造阴谋,甚至通过玩弄边缘政策,来争夺这块不毛之地的控制权。在更久远的古代,新疆还是东西方进行全方位贸易和思想文化交流的万里要道??“丝绸之路”的重要枢纽。 (博讯 boxun.com)

    
    作为国际政治博弈棋盘上的一枚棋子,新疆如今的战略地位比以往有过之而无不及。一条条宽敞平坦的公路和弯弯曲曲的油气管线,取代了从前骆驼商人踏遍的丝绸古道。在那些具有传奇色彩的城镇,如吐鲁番(Turpan)、喀什葛尔(Kashgar)、叶尔羌(Yarkand),熙熙攘攘的集市不仅吸引了越来越多的外国游客,而且也吸引了那些从邻邦赶来寻觅商机的边境商人。
    
    2000年,中国制定了21世纪初的能源战略计划,将“西气东输”工程列为重点建设项目。该工程旨在兴建一个全长4200公里的油气管道网路,连接新疆和上海。这个“西气东输”网路现已投入使用;2006年5月,随着中哈石油管道东段线(即哈萨克阿塔苏至新疆阿拉山口管道)的正式开通,哈方开始直接向新疆输出原油。
    
    完全投入使用后,这条长为962公里的管道,每年将向中国输送2000万吨原油,约占中国2005年原油进口量的15%。然而,这只是全长3000公里的中哈石油管道计划中的一部分。整个中哈石油管道计划将让中国连通_?_的油气资源,减小对中东能源供应的依赖性,同时避开风险较高的海运路线。
    
    为保障能源供应和维持经济高速发展,中国政府将开发中亚地区的油气资源,作为未来20年能源战略的一个基本内容。
    
    若要降低对中东能源的依赖程度,按照“就近原则”寻找能源便是当务之急。目前仅伊朗就占到了中国石油进口总量的15%。中国与伊朗和苏丹等政治敏感国家之间的能源合作,无助於改善中美关系,而美国针对这些国家的遏制政策,则直接威胁到中国的能源安全。总而言之,保障能源供应安全,是中国选择投向西面邻国的首要考虑因素。
    
    中国不断延伸的管道网路计划,有可能会促成新疆和邻近地区的战略联合。为争夺中亚巨大的油气矿产资源,美国、欧洲和日本已经展开了一场激烈的竞争。这些国家联同自己的跨国能源巨头,都在千方百计地寻求中亚地区的能源合作,争取开采权和研究铺设管道的可行性。
    
    从土库曼和哈萨克直通中国的油气管道,经过延伸后可与俄罗斯和伊朗自身的管道网路相连。这个模式被专家称为“泛亚洲全球能源桥”(Pan Asian Global Energy Bridge),其作用是将中国的太平洋沿岸地区,与中东、中亚和俄罗斯的能源相连。由此可见,古时的“丝绸之路”,如今很有可能有一大部分成为新千年的“黑金之路”。
    
    中国虽然在地理上邻近中亚,但是近百年来,却在中亚地区扮演着一个无足轻重的角色。无论是经济、政治还是文化上,中亚各国都受到了俄罗斯的主导性影响。然而1991年的苏联解体,却使得局势发生了变化。跟随着边境商人的足迹,中国的企业家和政治家,也开始频繁穿梭在中亚国家之间。
    
    中国不仅在各个中亚国家设立了贸易协会,积极投资当地的公共和基础建设项目,而且还向各种援助机构慷慨解囊。此外,中国政府又主张不断发展壮大“上海合作组织”,共同维护中国、俄罗斯、哈萨克、吉尔吉斯、塔吉克及乌兹别克等成员国的利益。
    
    中亚国家的华人商店越开越多,当地市场充斥着中国商品,这些都说明中国的对外经济政策颇有成效。新疆不仅扮演着输油管道的角色,而且近年来与周边国家的边境贸易,也有明显增长。新疆正逐步成为中国与中亚和俄罗斯发展经贸关系的重要桥梁。2005年,新疆与哈萨克的边境贸易额超过60亿美元,占中哈双边贸易总额的73%。今年新疆的对外贸易总量,将有望突破90亿美元。
    
    目前中哈两国正在进行自由贸易谈判,有意将新疆西北部的霍尔果斯口岸(Port Korgas)与哈萨克首都阿拉木图(Almaty)邻近地区,划为13平方公里大的自由贸易区。伴随着正在建设当中的铁路、公路和国际贸易中心商城,双方的自由贸易谈判是为了在当地建立一个工业中心,加速商品和服务的多边流通。去年3月,新疆在吉木乃(Jeminay)地区开放了第二个边境贸易区。到目前为止,新疆已经向外籍商人及企业家开放了16个这样的“陆港”。
    
    由於新疆与8个国家接壤,所以中国政府也试图利用这个地理优势,鼓励西南方向的外贸发展。目前一条穿越塔克拉玛干沙漠(Taklamakan Desert)的新公路正在施工当中,将把新疆阿拉尔区(Alar)连接至和阗区(Khotan)。
    
    此外,中国和巴基斯坦政府近日也决定修建4条经过红旗拉甫山口(Khunjerab Pass)的跨境公路。目前中巴之间的跨境公路只有2条。另外,中国政府还计划修建多条公路,连接西藏和尼泊尔,以弥补现时只有科达里(Kodari)公路进入北印度的不足。
    
    2006年7月6日,中国和印度重新开放了位於“丝绸之路”上、连接西藏和印度锡金段的乃堆拉山口(Nathu La Pass)边贸通道,恢复了两国自1962年边境战争以来中断了44年的边境贸易。中国的跨境公路已经不再纯粹是为了方便军事调动,而是中国向周边国家投射经济影响力的管道,因此为古代的“丝绸之路”注入了新的活力。
    
    随着中国政府加大了对新疆基础建设的投资力度,新疆的旅游业也蓬勃发展起来。塔克拉玛干的沙漠风光、如明镜般清澈的天湖、寓言中的绿洲小镇、以及独特的维吾尔族文化,都越来越受到中外游客的青睐。
    
    据新疆旅游局的资料显示,1978年到新疆观光的游客仅有88人,当年旅游业收入只有区区4.6万美元。然而2006年新疆自治区共接待了31万多名海外游客,全年外汇收入接近9100万美元。去年旅游业创造的总收入为116亿元人民币(合约14亿美元),占当地国内生产总值的5.3%。
    
    在吉尔吉斯和哈萨克,新疆一日游已成为热门路线。同时越来越多的香港、澳门和台湾游客,也为新疆的美丽风光所吸引。
    
    为进一步把旅游业发展成为支柱产业,新疆自治政府计划在未来五年内举行更多的体育赛事,如登山、滑雪和沙漠拉力赛,同时大力完善旅游硬体设施。新疆还希望尽快开通从乌鲁木齐直飞日本、香港和欧洲等地的国际航班。
    
    那麽新疆的未来将何去何从呢?在中央政府的大力投资和扶持下,新疆这个原本有如一潭死水的穷乡僻壤,有可能成为中国除沿海城市之外最富裕的地带。眼下当地人民的生活正经历着日新月异的变化。
    
    在1999年制定了“西部大开发”长远计划之后,中国中央政府在新疆自治区投入了307亿美元的建设资金,而“十一五规划”期间还将追加510亿美元的投资。中国政府已经意识到,只有明智的投资加上开明的公共政策,以及诚心诚意为当地人民着想,才能将新疆建设成为欧亚大陆的贸易中心、旅游胜地和重要能源通道。亚洲时报 (博讯 boxun.com)

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